Los Problemas del Sueño de los Niños Pequeños Pueden Provocar Problemas Posteriores

Mass General’s chief of General Pediatrics discusses why sleep is so important for young children and advises parents on how to improve their child's sleep.
Fuente: https://giving.massgeneral.org/insufficient-sleep-early-childhood/

La investigadora del sueño infantil, Elsie Taveras, MD, MPH, 

y su equipo han descubierto que los niños pequeños que no duermen lo suficiente son más propensos a tener problemas de atención, sociales y de comportamiento años más tarde en la escuela primaria.

Los investigadores del Massachusetts General Hospital analizaron los hábitos de sueño de niños entre las edades de 6 meses y 7 años usando datos de Project Viva, un estudio a largo plazo de 1.046 niños. También entrevistaron a las madres y revisaron las evaluaciones de comportamiento de padres y maestros.

Los niños que no dormían lo suficiente anotaron mal en las evaluaciones de comportamiento y atención. Y no solo se diagnosticaron niños con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), que se sabe que interfieren con el sueño.

"El TDAH está en un extremo", dice el Dr. Taveras, jefe de pediatría general de Mass General y un investigador de investigación MGH de Ofer y Shelly Nemirovsky. "Pero hay una subpoblación de niños con sueño insuficiente cuyas habilidades y comportamiento de funcionamiento ejecutivo reflejan los de los niños con un diagnóstico de TDAH. Sus luchas también están afectando su calidad de vida ".

Factores Sociales que Afectan el Sueño

En su estudio reciente, el Dr. Taveras aprendió más sobre cómo la situación de una familia influye en el sueño.

Los investigadores encontraron que los niños que viven en hogares con ingresos familiares más bajos y cuyos padres tenían niveles educativos más bajos tenían más probabilidades de dormir menos de nueve horas entre las edades de 5 y 7. Otros factores asociados con la falta de sueño incluyen ver más televisión y tener un índice de masa corporal más alto. Los niños afroamericanos en general dormían menos horas que sus homólogos blancos.

El Dr. Taveras dice que el próximo paso es crear intervenciones para ayudar a los padres a desarrollar prácticas saludables para sus hijos y para ellos mismos. Tales intervenciones podrían incluir ayuda para establecer rutinas en el hogar, meditación y manejo del estrés, y recursos comunitarios para apoyar a los padres.

Lo que los Padres Pueden Hacer

La investigación del Dr. Taveras apoya la idea de que establecer una rutina puede mejorar la calidad y cantidad de sueño de un niño.

La rutina para los dos hijos del Dr. Taveras es baño, libro y cama. La mayoría de las rutinas toman de 30 a 45 minutos y pueden incluir bebidas de agua, refrigerios, lectura en voz alta o duchas breves, agrega.

La mayoría de las rutinas a la hora de dormir tardan de 30 a 45 minutos.

Puede ser un desafío para las familias preparar la cena, la tarea, las actividades y el vínculo entre padres e hijos por la noche, reconoce el Dr. Taveras, y agrega que no hay una sola rutina para cada familia. "Pero los padres deben saber que prolongando la hora de dormir más tarde afectará la forma en que el niño funciona en la escuela al día siguiente y, posiblemente, en los próximos años", dice ella.

Recomendaciones de sueño:

  • 6 meses a dos años: 12 horas o más
  • 3 a 4 años: 11 horas o más
  • 5 a 7 años: 10 horas o más

Consejos para padres:

  • Haga la hora de acostarse a la misma hora todas las noches.
  • Establecer una rutina.
  • Retire las pantallas de la habitación del niño, incluidos televisores, teléfonos inteligentes y computadoras.
  • Apague la televisión una hora antes de acostarse.
  • Sin bebidas con cafeína o refrigerios azucarados antes de acostarse.
  • Use una luz nocturna y / o música tranquila.
  • Si tiene dudas sobre el sueño de su hijo, hable con su pediatra.